侯坤
  15年前,電影《教父》的原著作者馬裡奧·普佐溘然長逝。去世前,普佐飽受糖尿病和心臟病困擾,身體非常虛弱,他甚至不得不在公寓內安裝了電梯,只為了讓自己從卧室到廚房能不必走樓梯。在生命的最後三年,他傾盡心血,努力投入地完成了《終極教父》一書——普佐將這部書視作《教父》系列的終曲。
  就在《終極教父》完稿後數周,普佐便與世長辭。事實上,普佐早就意識到自己可能無法看到《終極教父》付梓的那一天,但他仍然堅持用最後的精力完成這部作品。普佐好幾次說過,寫完這部小說,“我就可以去死了”。在生命的最後時光中完成這部書,足見普佐對《終極教父》的期待與重視,《終極教父》堪稱是這位黑幫小說大師的“生命之作”。
  令人略感意外的是,我們熟悉的電影《教父》的情節,並非普佐筆下《教父》系列的最終結局,電影《教父》三部曲中,只有第一部是根據普佐的小說改編而成的,後兩部則與普佐並無直接關聯。所以,在這位黑幫小說大師眼中,黑手黨爭鬥真正的大結局是怎樣,我們需要在《終極教父》中尋找答案。
  《終極教父》延續了前作的黑手黨爭鬥背景,情節凶險又不失浪漫。統治龐大犯罪王國三十多年的紐約教父審時度勢,金盆洗手。在回歸正道僅僅三年後,他就被離奇暗殺。教父身後留下的銀行遺產價值上百億,聯邦調查局、南美毒梟和意大利黑手黨都虎視眈眈,蓄謀而動,而有一個人發誓要阻止他們,以黑手黨的方式“以血還血”懲治凶手……主人公阿斯托雷從此踏上了凶險異常的路程。
  他是心計深沉、鐵腕與優雅並存的黑手黨教父繼任者。在激烈的爭鬥中,黑手黨家族的內幕被漸漸揭開,利益驅動下商業社會的種種黑暗面也被赤裸呈現,從富豪的罪惡發家背景、官員“理所當然”的腐敗墮落到警員的貪污栽贓等等,無所不包。
  所謂憐憫,是對他人的最大不敬。阿斯托雷認為一切都需要依靠鐵腕和爭鬥來獲取,而在強者生存的世界里去憐憫他人,無異於一種羞辱。但在經歷了暗殺、槍戰等等火爆凶險的場面後,阿斯托雷似乎也有所動搖。恰如書中所言:既然商業投機就可以賺大錢,何必再敲詐勒索?一語道破了黑手黨勢力轉型的內在原因,也暗喻了主人公阿斯托雷的轉身。
  在這部生命之作《終極教父》中,普佐以簡潔冷峻的文字和精巧的情節設置,為我們呈現了完美犯罪小說的樣本,而《教父》系列之所以偉大,在於黑幫與犯罪等行為背後,對親情責任和金錢權謀的另類詮釋,真實而震撼。這部普佐用生命的最後時光,嘔心瀝血創作而成的作品,以前所未有的透徹視角洞悉著人性的善惡真假。  (原標題:“教父”的終結)
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